Гудаута лежит на пологой возвышенности в живописной Гудаутской бухте. Люди стали обживать эти места со времен неолита. Археологам, проводящим здесь раскопки, удалось найти следы крупного поселения.  По легенде, название города произошло от слияния имен прекрасного юноши Гуды и его возлюбленной Уты. Они принадлежали к враждующим семьям и не могли быть вместе. От горя юноша бросился в море, за ним последовала и Ута. Так влюбленные смогли навсегда обрести друг друга.
Этот абхазский город почти сто лет известен как климатический курорт. Так уж сложилось, что Гудаута всегда была в тени курортов – Гагры, Сухума и Пицунды. Но путешественники, побывавших в Гудауте, остаются очень довольны отдыхом и полученными впечатлениями. Пляжи галечные, очень широкие и не очень многолюдные. Пожалуй, Гудаута – это лучший вариант для тех, кто не терпит шумных туристических мест и предпочитает размеренный отдых.
Гудаута находится в зоне субтропиков. Лето – жаркое и долгое – с конца мая до начала октября.
Вокруг Гудауты множество достопримечательностей. Здесь стоит посмотреть средневековый архитектурный комплекс в Лыхны, посетить развалины дворца Чачба-Шервашидзе, карстовые пещеры у реки Мчишты. В самом городе и его окрестностях находится много интересных природных и исторических памятников – сероводородные источники, карстовые пещеры, живописный Бзыбский хребет и построенная в XIII веке крепость Абахваца.